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28-Set-2020 10:07

Quase metade do abastecimento de água do mundo está sendo roubado, revela um relatório preocupante

O abastecimento de água do nosso planeta é um recurso incrivelmente valioso que precisamos proteger, e novos números preocupantes mostram que entre 30-50% dele está sendo roubado – o que significa que a água não é paga nem contada.

Esse roubo ocorre quando pessoas e empresas obtêm água ilegalmente – geralmente para fins agrícolas. Isso pode significar obter água tratada que deveria ser paga gratuitamente ou obter água de formas que vão contra as diretrizes ambientais.

O problema em si não é novo, mas a maioria de nós não tem ideia de que está acontecendo. Este relatório examina o problema pouco pesquisado e oferece algumas idéias para corrigir o problema sistêmico.

A conclusão? Enquanto indivíduos e empresas estão roubando, o estudo recém-publicado aponta o dedo para as estruturas políticas, legais e institucionais que não estão devidamente configuradas para proteger a preciosa água da qual todos nós dependemos.

As raízes do furto de água não estão sendo tratadas corretamente, dizem os pesquisadores, o valor da água não está sendo avaliado e as ações ilegais não estão sendo devidamente punidas – tudo isso significa que uma grande quantidade de água é perdida com o roubo a cada ano.

“A contínua escassez de água ocorre em todos os continentes, cada vez mais agravada pela mudança climática”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado.

“Ao abordar os prováveis ??fatores de roubo em uma escala individual, podemos evitar danos irreversíveis a todos os usuários de água.”

Há algum debate sobre o que pode ser considerado roubo de água – ou mesmo se existe, já que a água é um recurso natural ao qual todos temos acesso. Mas a equipe analisou três estudos de caso separados envolvendo o uso impróprio de água: cultivo de maconha na Califórnia, morangos na Espanha e algodão na Austrália.

Embora esses casos variassem amplamente em tudo, desde normas sociais até regulamentações locais, eles destacaram alguns temas comuns.

Todas as três atividades são intensivas em água e todos os três estudos de caso mostram os efeitos das demandas do mercado sobre o roubo de água – roubar água é simplesmente muito lucrativo, na maioria das vezes, e certamente mais lucrativo do que seguir as regulamentações ambientais (no estudo de caso espanhol, regulamentos em vigor para proteger um local de aves migratórias).

A incerteza sobre o abastecimento de água, causada tanto por ações humanas quanto por variações naturais nas chuvas, também é uma das principais causas do roubo de água, sugere o estudo.

A falta de um verdadeiro policiamento também é um fator – se não houver chance de serem pegos, as pessoas vão roubar água mesmo quando não precisam dela.

Por outro lado, o monitoramento eficaz e uma suposição generalizada de alta conformidade em uma sociedade (onde todos acreditam que todos estão sendo honestos) ajudam a reduzir o roubo de água, apontam os autores do estudo – além de ter um suprimento de água abundante no primeiro lugar, é claro.

Uma das grandes mudanças que podemos fazer, de acordo com a pesquisa, é garantir que as penalidades por roubo de água sejam significativas e aplicadas de maneira adequada – especialmente em áreas remotas e rurais.

Expor publicamente o furto também pode ajudar em algumas situações. Esse reequilíbrio financeiro e social torna o roubo de água menos econômico e menos aceito nas comunidades, sugere o novo relatório.

Detectar o roubo de água deve ficar mais fácil à medida que sistemas de monitoramento e sensores mais avançados são desenvolvidos, mas por enquanto um esforço coordenado de governos, reguladores e comunidades é necessário para pôr fim ao escândalo de roubo de metade da água do mundo, dizem os pesquisadores.

“Consistente com pesquisas anteriores, os estudos de caso apoiam claramente a importância da fiscalização com bons recursos (financeiros e humanos) e monitoramento de conformidade, especialmente nas partes mais remotas dos sistemas de entrega, para aumentar a probabilidade de detecção e processo como um importante impulsionador da redução de roubos,” concluem os autores do estudo.

A pesquisa foi publicada na Nature Sustainability.

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