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03-Mai-2011 00:00 - Atualizado em 01/10/2015 11:00

Pesquisador americano combina subprodutos vegetais para tirar radiação da água

Um estudo descobriu que uma combinação de subprodutos florestais e cascas de crustáceos pode ser a chave para a remoção de materiais radioativos da água potável. Pesquisadores do estado da Carolina do Norte apresentaram esta descoberta.

"Como estamos vendo atualmente no Japão, um dos principais riscos à saúde decorrentes de acidentes nucleares é o iodeto radioativo que se dissolve em água potável", disse o Dr. Joel Pawlak, professor adjunto de biomateriais da floresta.

"Porque é quimicamente idêntico ao iodo não-radioativo, o corpo humano não pode distingui-lo - que é o que lhe permite acumular na tireóide e, eventualmente, conduzir ao câncer", explicou ele.

O novo material, uma combinação de hemicelulose, é um subproduto de materiais florestais e quitosana, encontrado no exoesqueleto (casca) de crustáceos que foram moídas em um pó, que absorve a água, e pode extrair contaminantes, tais como iodeto radioativo, da água.

Pawlak e seus colegas pesquisadores descobriram que este material tem a capacidade de remover metais pesados ??- como o arsênico - da água ou o sal da água do mar para tornar a água potável.

"Em situações de desastre com pouca ou sem fontes de energia, dessalinizar a água potável é difícil, senão impossível. Essa espuma pode ser trazida em tais situações, para limpar a água sem a necessidade de eletricidade", diz Pawlak.

"Esse material poderia mudar completamente a nossa forma de salvaguardar o suprimento mundial de água potável", revelou.

A espuma, que é revestida em fibra de madeira, funciona como uma esponja que vai absorvendo os elementos e, dessa forma, limpando a água, evitando que o corpo absorva.

Para aplicações de menor escala, a espuma pode ser usada em algo como um saquinho de chá. Ou em escala maior, a água poderia ser derramada por ele como um filtro.

Pawlak trabalhou na pesquisa com o professor do Estado da Carolina do Norte, Dr. Richard Venditti, que foi financiada pelo Consórcio de Pesquisa de Biotecnologia Vegetal, a Fundação Florestal da Carolina do Norte e o Departamento de Energia dos EUA. 

Redação CicloVivo
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