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03-Abr-2020 17:01 - Atualizado em 03/04/2020 17:18

Nova tecnologia de saneamento elimina contaminantes emergentes

abril2020, imprensa, The University of Hong Kong
A sedimentação primária quimicamente aprimorada com ferro (Fe) roda em paralelo com a acidogênese.The University of Hong Kong

Saneamento do futuro

Praticamente tudo no mundo mudou muito nas últimas décadas, dos produtos industrializados e alimentícios aos hábitos de vida.

Assim, não é surpresa que nosso lixo também tenha mudado, surgindo novos poluentes inexistentes pouco tempo atrás - são os chamados contaminantes emergentes, que incluem dos microplásticos aos restos de medicamentos não processados pelo corpo humano.

Atendendo a essas novas necessidades de novas tecnologias de saneamento, pesquisadores da Universidade de Hong Kong desenvolveram uma tecnologia de tratamento de águas residuais que consegue não apenas remover os poluentes - os velhos e os novos -, como também recuperar vários deles que possuem valor comercial, como o fósforo e alguns materiais orgânicos.

O novo sistema combina a tradicional sedimentação primária do esgoto - acrescida de um aprimoramento químico - com a fermentação acidogênica do lodo.

Remoção de contaminantes emergentes

Os testes em escala piloto demonstraram que a combinação das duas técnicas remove os contaminantes químicos emergentes das águas residuais mesmo quando eles se apresentam em quantidades-traço - com uma concentração mínima.

Uma das maiores preocupações está nos retinoides e nos disruptores endócrinos. Retinoides, como os ácidos retinoicos e seus metabólitos, que são derivados da vitamina A, podem causar desenvolvimento morfológico anormal em anfíbios, peixes e caracóis. Já os desreguladores endócrinos estrogênicos, como os alquilfenóis e o bisfenol A, podem induzir a feminização de peixes machos e o desenvolvimento anormal em organismos aquáticos. Isto, é claro, sem contar os malefícios causados ao ser humano quando as águas tratadas retornam para o consumo humano.

Além de eliminar esses compostos químicos, o novo sistema de tratamento de esgoto mostrou-se mais eficiente economicamente em comparação com os sistemas convencionais de tratamento de águas residuais.

Um ganho adicional é que a fermentação acidogênica permite recuperar do lodo matérias-primas de carbono e fosfato, que podem ser utilizados para produzir fibras de carbono e fertilizantes, respectivamente, segundo a equipe. Outro ganho é a possibilidade de coleta do hidrogênio, um combustível limpo por excelência.

abril2020, imprensa,  The University of Hong Kong
Detalhes da planta-piloto em escala de laboratório. Uma unidade em escala real já está em construção. The University of Hong Kong

Unidade semi-industrial

Uma unidade de tratamento de esgoto usando a nova tecnologia já está em construção na localidade de Shenzhen.

"Estamos muito felizes em reunir evidências para dar suporte à nossa hipótese de que nosso novo sistema de tratamento de esgoto pode efetivamente remover os contaminantes químicos emergentes. Com a planta-piloto ampliada em Shenzhen, investigaremos mais a eficiência de remoção de outras classes de poluentes comuns por esse novo sistema de tratamento," disse o professor Kenneth Leung.

Bibliografia:

Artigo: Removal of emerging contaminants from wastewater during chemically enhanced primary sedimentation and acidogenic sludge fermentation
Autores: Guang-Jie Zhou, Lin Lin, Xiao-Yan Li, Kenneth Mei Yee Leung
Revista: Water Research
Vol.: 175, 115646
DOI: 10.1016/j.watres.2020.115646

Artigo: Retinoids and oestrogenic endocrine disrupting chemicals in saline sewage treatment plants: Removal efficiencies and ecological risks to marine organisms
Autores: Guang-Jie Zhou, Xiao-Yan Li, Kenneth Mei Yee Leung
Revista: Environment International
Vol.: 127, Pages 103-113
DOI: 10.1016/j.envint.2019.03.030

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